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大明闲人 第340节

  走出乾清殿的大门,他不由抬手捏了捏眉头,脸上露出一丝疲态。如今国事沉重,内忧外患不断,他今年已经五十多岁了,精力开始渐渐有些跟不上了。
  “宾之。”身后传来呼声,李东阳转头看去,却见是谢迁和刘健并肩而来。
  “宾之今日之计……是不是有些,咳咳……”谢迁不知该怎么说才好,话说一半便尴尬的咳了起来。旁边刘健也是苦笑摇头,指着他点了点,倒没说什么,只是叹了口气。
  李东阳微微一笑,打起精神道:“怎的,可是觉得我这般做法,有违君子之道?”
  谢迁便又咳嗽起来,脸色有些不自然。
  李东阳笑容一敛,叹道:“其实我又何尝不知这有些不磊落,然则为国为君,不得不然啊。于乔耿直,希贤兄刚正,便唯有我来做这恶人了。还望二位多多体谅,休要鄙薄才好。”
  刘健老脸一红,轻咳了声,不自然的摆摆手道:“这却哪里话来,为君分忧,份也。好了,阁中事务繁多,老夫先回去了,你二人且慢聊吧。”说罢,略一抱拳,转身而去。
  谢迁也是瞠目,想不到李东阳竟来上了这么一手,倒让他不知该如何是好了。憋了半响,终是讷讷的道:“宾之多虑了,我怎么会……我只是觉得……唉,终究有些牵连无辜了…….”
  李东阳眼皮一搭,淡淡的道:“于乔矫情了,国家利益面前,何来的什么无辜?罢了,今日老夫实在是累了,便请于乔帮老夫跟希贤告个假,先告辞了。”说完,不等谢迁再说什么,也是微微拱拱手,扬长而去。
  后面谢迁傻在了当场,待到回过神来,左右看看,除了远处挎刀而立的大汉将军外,哪还有旁人在。愣怔半天,只得深深叹口气,低头郁郁而去。那背影,透出几分说不出的萧瑟之意。
  丹墀之下,李东阳的身影再现,远远的看着他离去的背影,眼中闪过一道精光。略略沉吟一会儿,这才招手叫来轿子,撩起袍襟坐了进去,吩咐一声回府。
  大轿一路出了皇城,往东四胡同的学士街而去。不多时便到了李府门前,有老仆上来掀开轿帘,迎着李东阳下来。
  李东阳微微颔首,大步往门内走去,一边随口问道:“少爷今日如何了?”
  那老仆恭声道:“回老爷,还是老样子。今个儿早上起来,只用了一碗粥。方才喝了药,这会儿许是又睡下了吧。”
  李东阳脚步微微一顿,随即又继续往里走去,只是眉宇之间多出了几分阴沉和忧愁。
  李兆先当日从武清回来后,没多久便病倒了,时好时坏的,一直延绵至今也不见好。请了太医来看过,太医说是忧愤内郁,又受了风寒而至。除了好生静养外,最重要的却是需要放开心情才是。
  言语中虽说的隐晦,却是点出了此是心病,若不能自己解开心结,便什么灵丹也是无用。
  心结吗?李东阳不由长长叹口气。自己这个儿子一向心高气傲,向来以京城第一才子自诩。结果武清一行,被苏默那个小畜生百般打击羞辱,消息传回来后,顿时成为上层公子们间的笑谈。
  以李兆先的性子,哪里受得起这般羞辱?结果便是越想越怨恨,终是悲郁难解,一病不起。偏又跟着便是乡试,李兆先上次便没能过,这次憋着一口气,咬牙带病上场,想要凭此一鸣惊人、扬名雪耻。
  但他本就不是什么才华横溢的,原本那个所谓的京城第一才子之名,也不过是大伙儿瞧在他有个阁老老爹的面上捧他罢了。如今带着病,昏昏沉沉的,又怎么可能考出什么好成绩?
  结果就是,不但没能一鸣惊人,甚至连榜都未上,再次名落孙山。这一下犹如当头一棒,真真是屋漏偏逢连夜雨,李兆先连病带气加羞,顿时就不行了。
  入冬以来,全靠汤药进补吊着。这般下去,说不得哪天就……李东阳想起儿子的情况,心中猛的一阵刺痛,抬手捂着嘴连声咳嗽起来。
  旁边老仆担心的看着他,赶忙山前搀扶。李东阳却微微挣开,摇摇头示意无妨,将老仆打发了下去。自己在原地站了一会儿,转身往儿子屋中走去。
  他今年已经五十有二,接连两次婚姻,膝下曾有两子一女。长子李兆先聪明伶俐,一向最得他看重。次子李兆同,却在弘治八年夭折,*尚未出阁,一直是在老家南京。
  所以,他堂堂大明辅政,几乎是一人之下万人之上,在家中却是人丁不兴,对于仅剩的这个儿子极是上心。这也是为何李兆先越来越纨绔,甚至跟他这个老子对诗顶嘴,李东阳仍是宠溺满满的缘故。
  可不曾想,如今这个仅剩的儿子,眼见得也要保不住了,李东阳不由的老泪纵横,心中痛苦,直如毒蛇啮噬一般。
  回想自己前半生,他可谓是接连遭受离丧之苦。先是发妻刘氏病故,紧接着就是岳父死去。转过年来,三弟李东川又卒,未到一年,继娶的岳氏也去了。
  而后厄运并未走远,又一年,二弟李东山也病死了。直到此时,这一连串的打击才算稍停。但也就是稍停而已,没几年后,他老父李淳终于离世。
  再然后,三年守治过去,他甫一复出便受重用,被授以纂修《宪宗实录》;转年便升左春坊左庶子,兼任侍读学士。四年八月,又积功升太常寺少卿。
  五年,进经筵讲官。六年,成为当年乡试主考。至六月,受命教导本年新晋庶吉士,由此打下深厚的人脉基础。
  至来年七月,直升礼部右侍郎,兼任侍讲学士,专司内阁诰敕,至此算是踏入大明最高权力机构,眼见登顶在望了。
  李东阳自己也觉得,这终算是否极泰来,厄运远离了。然而世事无常,就在他准备迎接人生的最巅峰之际,打击再次而来。
  便在他正式入阁的当年,次子夭折的噩耗传来,让他登顶的兴奋喜悦都来不及品味,便再次陷入悲痛之中。
  随后没过两年,也就是去岁,最后一个亲兄弟,也是最与他亲厚的四弟李东溟,终于也在病榻上死去。至此,李东阳几乎是彻底成了孤家寡人。唯一的念想就是最后一个长子了。至于女儿,那终将是泼出去的水,算不得他李家之人了。
  然而老天何其不公,何其残忍,时至今日,竟然连最后仅余的这一个亲人,也终要给夺了去。
  倚在儿子李兆先的门外,李东阳老泪纵横,目光痴痴的盯着儿子的房门,竟是连推门的勇气都失去了。他生怕这扇门一开,一眼看见的是一具没了生气的尸体……
  几个下人远远的看着,都是不停的抬手擦泪。只是老爷不许他们靠近,他们也只能这么看着、悲痛着。
  直直过了好半天,李东阳这才勉力抑制住悲伤。摸出手帕将泪痕擦干净,又略略收拾了一番,这才深吸口气,伸手去推房门。待到将将要触及门扉的一刻,却是抑制不住的一阵颤抖,但随即坚定起来,一推而入。
  房中,满溢着一股浓重的中药味儿。两个烧的正旺的火盆散发出大量的热气,使得冬日里闭门堵窗的环境中,有着一种令人窒息的闷气。
  里屋榻上,李兆先仰首躺着,双目紧闭。原先白皙的面庞,此时却是如同黄蜡。眼窝深陷,青筋裸露。如果不是胸口时不时的微微起伏,还间歇伴随着的轻咳,简直跟死人没什么两样了。
  李东阳努力坚持着,让自己不要倒下。就那么站在外屋足足看了近大半个时辰,这才一咬牙,转身大步走出房门。
  当他迈入书房之后,一张清矍的面孔满是狰狞怨毒之色。自己的儿子到了今日这般地步,罪魁祸首便是那个该死的小畜生苏默。可笑那谢迁,还来跟自己说什么无辜。若那苏默无辜,那自己儿子这又算什么?
  此番虽然算不得刻意为儿子报仇,但如此顺水推舟一番,想必那小畜生活下来的概率也不会太大。即便是能侥幸逃脱,那待他回京之日,也可治他个罔顾皇命、擅起边衅之罪,总要这畜生付出代价才是。
  那小畜生的事儿至此再没什么可做的了,一切便看后续发展吧。但是儿子时至今日地步,除了那小畜生必须死外,和他有关联的,也一个都不能放过!
  英国公那老无赖暂时没办法去动,但是那礼部左侍郎程敏政,却是休想好过了。程敏政的闺女自幼指婚,许给了苏家子,这事儿几乎全京城都知道了。
  而且这次塞外之事,程家女在其中大有手尾,这事儿虽做的极隐秘,但又如何能瞒得过他李东阳?如今官面上没法办他,但谁又说官面之下不能出招的?
  更不要说,程敏政身为礼部左侍郎,正是此次乡试的阅卷官。自家儿子此番乡试黜落,说到底不也是他程敏政的手笔吗?于公于私,这笔账落到程敏政头上,也不算冤屈了他。
  李东阳枯坐椅中,没点灯的书房中幽幽暗暗,如同鬼蜮。暗影中,他的双眼闪烁着冷厉森寒的光泽,无形中散发出来的寒意,让整个书房的温度似乎都下降了好几度……
  
第540章:追上了
  
  “阿嚏!”端坐在大尾巴熊背上的苏默狠狠打了个喷嚏,狐疑的抬头四下望了望,揉了揉鼻子悻悻的嘟囔了几句。
  旁边胖爷关切的望了过来:“少爷,没事吧,要不加件袄子吧。”
  苏默摇摇头,若有所思:“没事儿,不是冷的。大爷的,不知是谁在念叨爷呢。总有刁民想害朕……”
  胖爷身子一晃,差点没一头栽下马去:“少爷,慎言!”说着,连忙转头四望,见无人注意到这才面色稍缓。
  这位爷真是没什么不敢说的啊,这话要是被人听了去,妥妥的抄家灭族的节奏啊。
  他倒是了解这位主儿,并不是真的有谋反之心。方才那话多半也是跟往日听过的那些乱七八糟的话一样。可自己了解的无妨,但要是落到旁人耳朵中就说不清了。
  苏默耸耸肩,也反应过来自己失言了。这尼玛可不是后世,那“朕”能是随便称的吗?皇帝老子分分钟教你做人。
  摆摆手,眺望着前方看了一会儿,懊恼道:“前方有发现没?那孙子跑到哪儿了?”
  当日堆塔尔河一役,他利用天色和地利,又是火炮又是伏兵的,将那位蒙古二王子糟践惨了,最后只带着数十骑突围而走。
  痛打落水狗一向是苏老师的原则,当即便衔尾急追。这一追就是两天,结果那位济农不愧为土生土长的草原人,再加上胯下坐骑极为神骏,愣是让他到现在也没得手。
  魏壹和魏四等人报仇心切,早早的追在前面。剩下苏默和徐鹏举俩人骑术实在太渣,只能落在后面远远跟着。作为贴身护卫,胖爷便也只能带着十八亲卫跟着一起了。
  至于徐鹏举徐小公爷,娇生惯养惯了的,这连续的两天骑马,大腿上皮都磨破了。在苏默跟前哀嚎了好一阵子求安慰,终于获得了老大开恩,单独给他安排了一驾马车乘坐。这会儿正躲在车里歇着呢。
  由是如此,这速度愈发慢了下来。跟前军追击部队之间,便只能依靠斥候往来传递消息。
  苏默骑着汤圆,依仗着汤圆后背宽阔,倒是少遭了许多罪,不过到了此时也是疲惫不堪了。眼瞅着还没追出个结果来,心下也是不由有些着急了。焦躁之下,这才一时疏忽,随口把后世的话溜达了出来。
  “已经过了堆塔尔河了,应该是杭爱山附近吧。”胖爷招手唤来人问了问,这才回头说道。
  “杭爱山?”苏默喃喃的重复了一遍,使人取来地图比对了一番,眉头不由微微蹙了起来。
  这杭爱山正处于蒙古王庭和罗斯人驻扎大营方向的中间位置,没想到这一通追,竟然转了个大圈儿又回到了起点。
  罗斯人那边的情况暂时不清楚,但是这离着蒙古王庭终是越来越近了,这让苏默感觉很不好。
  “去,把鹏举喊出来,所有人全部骑马,加速追上去。我琢磨着有些不对劲儿,怕是要夜长梦多啊。”苏默沉吟了一下,随即收了地图,果断下令道。
  胖爷应诺,勒转马头往后去了。不多时,徐鹏举一脸哀怨的骑马赶了上来,叫苦道:“老大啊,前面有魏大和常家兄弟呢,要不要这么急啊,害怕那孙子跑没了不成?我魏国公府可就小弟这一根独苗啊,可不敢绝了后啊。”
  旁边一众魏国公府亲兵齐齐满头黑线。这爷还真是什么话儿都敢说,一点忌讳都没有啊。这要是被老国公知道,怕不要抽死丫的。
  苏默斜眼曳了他一眼,随口安慰道:“别担心,你真要有个好歹的,咱兄弟保证回头给老国公多踅摸几个能生养的,绝不会让你的担心成为现实的。”
  旁边众亲兵这个汗啊,下意识的都往旁躲开了些,天爷的,果然是物以类聚人以群分啊。自家小公爷这位大哥竟然比小公爷还要生猛,真心不敢听下去了啊。
  徐鹏举震惊了,颤颤的指着他叫道:“不是吧,这么毒?这种话你都能说出口,会天打雷劈的。”
  苏默挥手传下令去,众人纷纷扬鞭打马,整个队伍的速度猛的提了起来。
  微微伏低身子,减少迎风的阻力,苏默没再跟徐鹏举贫,沉声道:“别废话了,我有种不好的预感。再不能追上那孙子,怕是要出变故。”
  徐鹏举眼神一凝,也收了笑脸,沉声道:“怎么?”
  苏默摇摇头:“说不好,总之还是尽快把这事儿解决掉……”话刚说到这儿,猛然就见前方一骑狂奔而至,正是前方负责联络的斥候,当即就是心理咯噔一下。
  “启禀公子,东边发现大队的骑队,看规模不下万数的样子。以目前的速度,大约再有半天功夫就能和咱们对上。魏大统领使小的请示公子,是战是退,还请公子速速示下。”斥候大口的喘息着,不待马停就抱拳急问道。
  徐鹏举等人面色大变,纷纷看向苏默。他们此番汇合了常家兄弟的队伍,总数也不过千余人。在这开阔的地方,和上万的蒙古骑兵对上,结局完全没有丝毫悬念。
  魏壹使人来问的意思,其实是表明自己的态度,让苏默不必担心自己兄弟报仇心切,还当以大局为重。
  苏默却并没马上回答,眼神微微沉了沉,抬头问道:“前方那济农所在什么方向?可能追的上?”
  斥候犹疑了下,还是抱拳回道:“回公子,那济农所奔的方向与来敌相反,而且前方山林颇为密集,咱们追踪的人已经咬上了他们,若一定要追的话,估计再有一个时辰就能追上。”
  苏默眼睛微微一眯,迅速的在心中衡量了下,随即果断的挥手道:“告诉魏大哥他们,不必管来敌,全军加速追上那济农。此番不斩其首级决不罢休!”
  斥候大声应诺,勒转马头叱喝一声,飞快远去了。这边徐鹏举小脸儿有些发白,艰难的咽了口唾沫,颤声道:“老大,真要硬干啊。”
  苏默微微摇头,淡然道:“不是硬干,而是必须这么干。要知道,这里一马平川的,咱们的人又连续追了这么久,早已人困马乏,想要在平原上跑过对方那是妄想。刚才斥候也说了,前方是多密集的山林地带,唯有在那里才能最大限度的阻碍蒙古骑兵的速度。由此,或可避过此劫。正好也顺手宰了那济农,总不能白费了这番力气,却也是那济农合该命绝了。”
  徐鹏举这才猛省。当下众人喝声连连,猛催胯下战马,尘土翻翻滚滚之际,略略偏转方向,先一步往那山林之地堵去。
  待到大半个时辰过后,果然沿路开始起伏不平,一簇簇一片片的老林也多了起来。而随着越来越深入,待转过又一片林子,前方的人喊马嘶之声已可听的清晰了。
  众人精神一振,当即又再加紧催马前行。不多时便终于看到了原本追在前方的己军,最前方正有四个雄壮的大汉,往来奔驰着大声喝骂不绝。
  徐鹏举指点着,说那便是常家哥四个。苏默之前虽然和他们一起配合伏击了一把,但因时间太紧,却是直到此刻才算真正见面。
  轻轻拍拍汤圆的大脑袋往前迎去,前方队伍左右一分,魏壹和魏四两人却先迎了过来。
  待到了近前,魏壹魏四兄弟脸上又是感激又是焦灼,齐齐翻身下马见礼。苏默为了给他们兄弟报仇,竟肯不避艰危,毅然顶着被后面紧追而来的蒙古大军也要诛杀济农,让二人实在不知如何报答才是了。
  两个铁铮铮的汉子跪倒在地,满目含泪,嘴唇颤颤的说不出话来,只是深深的叩下头去。
  苏默跳下汤圆,疾步上前扶起,摆手道:“二位哥哥不需多说,我这样做固然是为了给二哥三哥报仇,却也未尝不是自救。以这般近的距离,咱们根本跑不过蒙古人,也只能死中求活了。”
  魏壹两人不知该如何说,只重重的点点头。所谓大恩不言谢,到了这个地步,已然不需再说什么了。
  “现在是怎么个情况?”两人引着苏默向前,苏默目光扫了前方一眼,开口问道。
  魏壹沉声道:“那贼子带着几个亲卫冲进了一处山洞中,据险而守。咱们兄弟冲了两次,被伤了好几个。”
  苏默眉头一扬,脸现诧异之色。旁边魏四恨恨的道:“他们里面有神雕手。”
  神雕手,就是蒙古军中神射手的称呼。据说这些神雕手个个都是能挽五石强弓的高手,百步之外箭不虚发,端的是极厉害的存在。
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